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托棺木(官方传奇)

2021-11-13 10:36| 发布者: admin| 查看: 3361| 评论: 10

有些人的许诺像云雾那样虚无缥缈,一阵风便可以把它吹得无影无踪;有些人的许诺像高山那样顶天登时,天翻地覆都没法使它改变……

                1、石正其人

                郑同和是清代光绪年间的进士,在京为官,任礼部侍郎,后因袁世凯掌权,弃官回到了故乡湖南常德,经营起祖传的一家染坊。

                有一天,郑同和去一个朋友家赴宴,乘轿回家时已是深夜,正是隆冬,大雪纷飞,北风凛凛。肩舆在府门口停下,忽见雪地上躺着一人,仔细看了看,是一个老年妇女,探了探她的鼻孔,还有丝丝热气。郑同和赶快叫轿夫把老太婆抬回家,又升炭火,又请郎中,一番救治后,老太婆醒了。

                老太婆告诉郑同和,她是湘西人,儿子叫石正,是个孝子,见母亲还没出过家门,就趁来常德处事的机遇带母亲出来见见世面,没想到这老太婆曩昔见到的都是大山,眼下忽然间满眼都是市井,满眼都是人流,她慌了,不经意间就和儿子走失了,因而就出现了倒在雪地上的那幕情形。

                老人说完这些后,没几天终因风寒入骨,放手西去。郑同和见老人不幸,又想到官方有“死者不换棺”的风俗,便给她买了一副上好的棺木,入殓后,又将棺木送到湘西会馆。主持会馆事务的是位中年男人,名叫向高,郑同和对向高说了然老人的死因,又告诉他老人的儿子叫石正。

                郑同和刚说出“石正”二字,向高的脸色顿时大变,一副惊慌失措的样子,嘴里忙说:“啊啊,好的好的,一定转告。”这神气引发了郑同和的关注,石正是一个什么样的人呢?为什么向高会著名色变呢?

                两天后的午时,郑同和正预备吃午饭,只见门外风风火火走进两小我来,为首的一位个头矮小,体形精瘦,腰里插了两支弯把手槍。那年头手槍可是英国来的进口货,不但奇怪,而且价格高贵,昔时就有“十亩良田换杆槍”的措辞。前面随着的一位显得有些文气,估量是管家一类的脚色。

                郑同和一见来者,顿时大白了向高为什么一听石正二字便脸色大变的缘由,假如没猜错的话,走在前面的就是石正。湘西自古出匪贼,腰间能别上两把弯把手槍的,一定是匪贼头子无疑,一想到匪贼,郑同和脑子里顿时显现出杀人纵火的场景,顿时感觉头皮一阵阵发麻。

                公然不出所料,走在前面的正是石正,令郑同和惊讶的是,石正不但身段矮小,体形精瘦,竟还是个哑吧。石正一见郑同和倒头便拜,嘴里“叽哩哇啦”地叫个不停,前面的那人便给郑同和做起了“翻译”,他告诉郑同和:石正感激郑同和在雪地里收留了他母亲,而且还购买了上好的棺木。

                郑同和赶快将石正扶起,现在正是吃午饭的时辰,郑同和挽留石正吃了饭再走,没想到石正又“叽里哇啦”地叫了起来,翻译对郑同和说,为感激救母之恩,石正早在常德最大的酒店“水星楼”订好酒宴,假如郑同和不去就是看不起他。美意难却,郑同和只好前往。

                走进“水星楼”,郑同和大为受惊:二楼的十余张餐桌已坐满了人,常德俗称湘西门户,来者全都是湘西来常德做买卖的商客,大师一见到郑同和,全都躬身见礼。郑同和为官多年,也曾有很多人给他下拜过,但如此大的排场,他还是第一次履历。

                石正能一会儿邀集这么多的商家,看来他还真不是一般的匪贼了,历来客的闲谈中,郑同和对石正大致有了些领会,本来,袁世凯掌权后军阀盘据,各地也纷纷拉起武装,自立山头,石正家在当地是一大户,加上他从小就爱舞槍弄棒,因而也拉起了一支队伍,后来和其他寨子干了几仗,石正连战连胜,便成了九乡十八寨的山大王。这石正从不騷扰、抢劫平民,深得四周百姓的拥戴,但在郑同和眼里,石正拉队伍,没受朝廷委派,仍然是“匪贼”,只是比那些打家劫舍的匪贼好些而已。

                酒席上桌,大师一顿牛饮,石正对郑同和“叽哩哇啦”嚷了一阵,翻译说,石正久仰郑同和的台甫,本日一见,公然名副其实,是以,他想和郑同和结为兄弟,不知郑同和意下若何。

                一听此言,郑同和为难了,他中过进士,做太高官,虽然现在他弃官不做,但还是一个清风傲骨之辈,好端真个一个君子君子,怎样能认匪为弟兄呢?他堂而皇之地说了些遁词,没想到石正见郑同和分歧意,急了,他把一只腿搁在桌上,卷起裤筒,又“哗”地抽出一把匕首,用力向自己的大腿扎了下去,顿时,血如泉涌,在座的个个张口结舌……

                郑同和大白了,这是石正在告诉自己:匕首作证,鲜血为凭,我石正和你结为弟兄,绝无半点歪心。人非草木,此情此景,郑同和也很受感动,但又想到此事严重,关系到自己的平生明净,是以,他仍然未改初衷,沉吟片刻,站起家来,拂衣而去。转身离去的时辰,郑同和满身都是冷汗,他担忧石正会一刀刺过来,可是没有,石正只是在背后“哇哇”乱叫……

                2、兄弟情重

                郑同和也是一个孝子,母亲早亡,是父亲一手拉扯大的。父支属虎,今年是他的本命年,郑同和想为他筹办一场热烈的寿宴,因而就给四方宾朋发了请柬,石正自然不在其中。

                举行寿宴的时辰到了,郑同和原在京中为官,自然有很多宦海上的朋友;他常日也乐善好施,自然也

                有一些前来感激他的人,而且郑姓在当地也是一个旺族,所以,此日郑家门前毂击肩摩,厅堂内贵宾满座,甚至连全部常德城都像更换气象一样,河面上新添很多客船,旱道上多了很多马车,市井上又新来了很多肩舆,出格是郑府地点的那条街上也异常热烈。

                寿宴就设在郑府的庭院内,庭院内摆放三十张餐桌,座无虚席。正在热烈之时,一个家人慌张地跑了进来,对郑同和说:“大人,来了,来了……”谁来了?谁来了值得这样慌张?

                家人的话刚说完,只听得远处鞭炮阵阵,这声音由远至近,振聋发聩。只见一大群人排着长队进了院门,为首的正是石正,前面的一群人用两根粗大的木杠抬着一样工具,那两根木杠很奇异,足有两丈多长,上面插满了尖刀。木杠上抬着的工具用红彩缎盖着,看不清是什么,只晓得体积不小,足有半间屋子大,工具也一定很沉,抬杠的有十多位彪形大汉。

                石正要杠夫们把阿谁工具放在庭院中心,接着,他先是给郑同和的父亲三跪九磕,又给郑同和深鞠了一躬,行完这些礼,他命人把那两根木杠竖立起来。

                木杠渐渐竖起,指向了蓝天,木杠上的尖刀在陽光下冷光闪闪,紧接着,惊人的一幕出现了:现在的杠夫们一个个都脱下了鞋子,光着脚,脚踩刀刃,向木杠上攀爬,他们全都身手灵敏,毫无惧色。这实在是湘西的一大绝活,名叫“上刀山”,曩昔大师只是听说过,明天亲眼得见,一个个看得冷汗直冒,目瞪口呆!

                爬在最前面的两个壮汉嘴里各咬着一根绳索,绳索的另一头系着彩缎的两头,彩缎下面粉饰的就是阿谁半间屋子巨细的工具。一会儿,两个壮汉爬到了最顶端,忽然,石正向他们打了一个手势,两个壮汉立即拉动绳索,绳索把彩缎揭开,就在这一霎时,一切人不谋而合地朝彩缎下面的阿谁工具望了曩昔,又不谋而合地发出了一阵惊呼—“虎!”

                本来,被彩缎盖着的是一个大木笼子,笼子里关着两只新鲜的红色山君,一大一小。山君原本就是奇怪之物,两只白虎,那可是奇怪中的奇怪了。郑同和的父支属虎,今年又是他的本命年,虎年送虎,实属罕有,一大一小,寓意何在?大师又朝木杠上的彩缎望了曩昔,只见彩缎上书了十个大字:“虎老雄风在,虎父无犬儿。”

                郑同和心醉了,情动了,他立即挥毫,写了八个大字:“兄弟情重,虎贵千金!”又当着众人燃起香烛,和石正拜了弟兄。

                寿宴办了三天,也正由于给家父祝寿,郑同和联想起一件事来:家父年事已高,身子虽然硬朗,但世上哪有不作古的仙人?可棺木还一向没给他预备。做棺最好的木料是楠木,自古湘西有三宝:乌金、生漆和楠木,出格是湘西的楠木,在天下上也可谓一绝,不但质地良好,有些大楠木,一根就能挖出一副棺木。

                石正要走了,临行时,郑同和便把家父棺木一事奉求给了石正,他原以为这事对石正来说是举手之劳,没想到石正的眉头竟拧起了疙瘩,过了很长时候才颔首应诺。郑同和嘀咕起来:他不是湘西的匪贼头子吗?一副棺材有何难处?难道比上山擒虎还难吗?

                3、不应拜托

                石正走了,这一走竟是两年泥牛入海,郑同和是个外冷内热之人,很在意那段送虎的感情,所以时不时会念着石正,出格是父亲的棺木已奉求于他,自古就有“棺椁(个)棺椁(个)”一说,也就是一人只能预备一副棺木,如若预备了两副,那家中必有祸事发生,郑同和洽几次去了棺材铺,每次都没敢把棺材定下来。郑同和后悔了,后悔不应把这样大的事拜托给一个只要颔首之交的人,特别石正是匪贼,有几多信誉可言呢?

                此日,郑同和又去了湘西会馆,找到了向高,向他探问石正的着落,没想到话刚说完,向高忙问:“怎样?石正的事你还不晓得?我以为你们兄弟一场,他早派人告诉你了呢!”接着,他说起了石正的现状:

                石正在和另一帮匪贼兵戈,也不知为什么要打,归正在湘西,匪贼打匪贼是常事,偶然一言分歧就会打起来,官府也希望他们打,鹬蚌相争,渔翁得利。对手叫李耀先,李耀先的名声和气力都远在石正之上,但听说石正是此次战事的倡议者,属有备而去,眼下正打得热烈,胜败难料。

                听完这些,郑同和悄悄为石正担忧起来,也为父亲的棺木担忧,石正亡命地兵戈,能否是把“托棺”一事忘在脑后了呢?临走时,郑同和特地给了向高一些赏钱,若有石正的消息,请他速速来报。

                半月后的一天,郑同和正在家午休,向高打着小跑进屋,吞吞吐吐地说:“大人,石正何处有新情况了!”郑同和跃身而起,叫他渐渐讲来。向高满脸奥秘,说出了石正的现状——

                石正是异地作战,战役一打响,双方便构成拉锯战,时候一久,给养渐渐跟不上了。这时,石正密查到有一条能间接通往敌方营盘的山道,只要拿下这条道,就有能够取告捷利,但这条道李耀先派重兵把守着,安如磐石,石正强攻了几次,没能如愿。

                前面的事说起来还真有点怪,有能够是老天左袒石正,正当石正军力不支的时辰,山道上发生了一件令石正怎样也意想不到的事:那山道虽有重兵把守,但过往行人经严酷盘问后还是可以经过的,有一位身段年龄和石正相仿的人要过此道,而且说来也是巧了,这人也是哑吧,这引发了尖兵的思疑,把他送到了李耀先那儿。李耀先只晓得石正是个哑吧,但未见过本人,问他能否是石正,哑吧固然不认可,没想到现在的李耀先已经是高度神经质,对方越不认可就越引发他的思疑,因而严刑鞭挞,没法子,哑吧只好私刑逼供。哑吧虽然招了,但李耀先的心里究竟不踏实,便又派人去阵地上打探情况,现在的石正见山道久攻不下,无意恋战,把队伍从阵地上撤了下来。探子见阵地上已没有人,回去后照实禀报。匪贼兵戈都是这样,树倒猢狲散,石正被抓,队伍自然崩溃,因而李耀先大喜,确信了他抓的就是石正,接着便摆酒庆功,把守山道的重兵也撤了返来。

                实在,石正的队伍没走多远,正在不远处的一个山坳里休整。有人来报,说李耀先的道卡撤了,说是抓到了石正,在摆酒庆功。石正起头不信,亲身去了前沿,见情况确切,因而他重新构造人马,打了李耀先一个措手不及,李耀先死于乱军当中。

                郑同和究竟和石正拜过兄弟,自然希望石正打赢,他听向高如此这般一说,顿时放下心来,心想,这下石正该腾脱手来给父亲预备棺木了吧?没想到又过了几个月,仍不见石正的踪影,郑同和有些坐卧不安了,父亲的身子骨一年不如一年,说不定哪天就会驾鹤西去,一想到棺木,郑同和的脑里如针扎般疼痛。

                正在郑同和焦躁不安之际,工作恰恰来了个推波助澜,向高又带来一个坏消息:石正被官府抓了!

                这消息实在意外,在湘西,素有“官不与匪斗”的说法,为什么此次却轰动了官府呢?向高告诉郑同和,石正是发现李耀先有一件什么宝贝才和他打起仗来的,李耀先为匪多年,隐藏了很多奇珍奇宝,最初仗打赢了,宝贝自然落到了石副手里,官府也是冲着那宝贝来的,假如石正交出宝贝,这事就算是民事胶葛;若不交,那就是抢劫杀人,假如今后者科罪,石正将无生路!

                4、难明之谜

                郑同和很想把石正救出来,可此地和湘西路远迢迢,力所不及,后来他经过常德府衙的帮手,领会到在湘西任知府的人是谁,郑同和熟悉那人,晚年也在京中为官,虽谈不上是朋友,但有过几次交往。

                郑同和仓促赶回家里,给湘西知府写了一封信,又拿出八十两黄金,派上最得力的家人,带上手札和黄金速去湘西。半月后家人返来了,说湘西知府已收下了黄金,石正极刑已免,而且已经开释,但由于他是一个惯匪,怕他出来后殃及百姓,出狱前不但已没收了他的全数产业,还挑断了他的脚筋,但很多人猜测:湘西知府说石正殃及百姓是假,石正没把那宝贝交出来才使他恨得怒目切齿。

                那末,是一件什么宝贝值得石正不惜产业、不惜人命地守着它呢?

                就在郑同和悬念不已、并预备择日去湘西探视的时辰,这一天,家里忽然来了十多位客人,一个个衣冠楚楚,满脸憔悴,全都操着湘西口音。郑同和大惊,没见到石正,但其中有一人他见过,就是之前给石正做过“翻译”的那位。郑同和赶快号召他们坐下,并急步走到阿谁“翻译”眼前,语气急切地问道:“石正在那里?”

                “翻译”正“咕嘟咕嘟”地喝着茶,听郑同和这么问,顿时一头雾水:“石年老没跟我们一路来呀,我们是四个月前就动身了的。”

                郑同和一怔:四个月前就动身,那时石正还没有被湘西知府抓呢!

                本来,这帮人是受石正之托、给郑同和送棺木来的,出发后因沅江发洪流,不能走水路,只得走旱道了。临行时石正频频嘱托,棺木一定要送到郑府,路途中谁如果丢了人命,我石正养你百口,谁如果半道而逃,我石正要杀掉你们百口!

                石正为什么要严词重托?这一点郑同和清楚,由于从湘西走旱道来常德,那是要穿越武陵山脉的,山脉中大约有二百里地的无人区,无人区不但山势险峻,层峦叠嶂,更重要的是瘴气连天,连虎豹野狗都不敢涉足。

                这帮人送此棺木,自己刻苦受累了还不说,甚至还会搭上百口人的人命,这足可以证实石正不但没有忘记“拜托之事”,此外,还可以证实这棺木绝对是“极品”一类,否则石正何必要发兵动众,要人家以命相许?

                送棺木是有讲求的,叫“相入将去”,意义是:棺木进屋只能从后门入,人死了,棺木抬进来的时辰才能开前门,因而,郑同和命家人开了后院,那时他只忙着招待客人,是以一时候还没见到那棺木究竟是什么样子,晚饭后客人走了,郑同和带着雅兴,预备好好观赏观赏这副棺木,他来到后院,朝棺木一眼望去,霎时候,他整小我顿时就像从火炉旁一下掉进了砭骨的冰窖,满身冰冷:那是一具什么棺木呀?体形矮小,色如死灰,既没有木匠的精工细作,也没有雕工的匠心砥砺,而且也不是什么楠木,像是用枯木乱藤建造,无型无款,全部儿就像是哄小孩“过家家”的一个玩意儿!

                郑同和只感觉眼前发黑,像是塌了天、陷了地,气得几近要晕倒了,当天他就气病了,躺在床上,高烧不退。他是一个遇事能替他人着想的人,可这事他怎样也想欠亨啊:难道石正在嘲谑我?他为何要嘲谑我?父亲寿宴他送来白虎,他是个打马虎眼的人吗?郑同和大惑不解。

                郑同和隐约感应他一路头就犯了一个大错:晓得对方是匪,却为何要认匪为友?假如匪都讲诚信,能知善恶,他就不会为匪了!

                郑同和在常德城是有头有脸的人,用这样的棺木葬父会让人笑掉大牙,所以他等不及病康复便下了床;也顾不得“一人一棺”的说法了,把石正送来的棺木扔在一边,任其日晒雨淋,自各儿来到棺材铺,指定了木料,又指定了匠人,更指定了规格和尺寸。半年后,棺木做好了,气派非凡,华贵风雅。

                两年后,郑同和的父亲终究与世长辞,丧事和昔时的寿宴一样热烈异常。依照当地风俗,死者需摆放三日,三往前方可入棺。

                入棺是丧事中最盛大的仪式,吃饭的要放下碗筷,闲谈的要收起话头,一切的亲友爱友都要围在死者跟前作最初的作别,可谁会想到,就在郑父的尸身行将入棺的时辰,忽然闻声一声悲号,那哭声揪心裂肺、震天动地,随即又见一人跌跌撞撞地奔进了孝堂……

                5、石破天惊

                只见那人满头乱发,衣冠楚楚,手撑手杖,肩背破囊,颠波动簸地奔进孝堂,倒头便拜。郑同和暗吃一惊:这不是石正吗?公然不出所料,他已威风扫地,一介枭雄,沦为乞丐,真可谓灯笼易碎,英名难挽,繁华事后,一地冷僻啊!虽然郑同和对石正满腹怨言,但见到此时的石正,他那里还有怨言?有的只是无穷的伤感。

                石正拜毕,便抬起头来朝着那棺木望去,这一望没关系,他霍地立起家来,情感显得非常冲动,冲着郑同和“叽哩哇啦”乱叫,郑同和不大白他的意义,身旁也没人“翻译”,还没来得及猜出这哑吧说了些什么,却又见石正一颠一颠地走入后室,这后室直通前面的大杂院。没多久,石正又返了返来,手指着大杂院,冲着郑同和又是跺脚又是狂叫。这下郑同和大白石正的意义了,由于石正送来的那副棺木就放在大杂院里,他明显是在诘责郑同和:为什么不用他送来的棺木?此事不提倒也算了,现在一提,郑同和积了几年的肝火、怨气、恨意、悔意一下涌上心来,他一时候顾不了斯文,举起手来,“啪”,给了石正一记响亮的耳光……

                郑同和推测石正会发怒,会还手,可石正没有,他像是受了什么委屈,满脸的迷惑,满脸的惊惶,怔怔地望着郑同和。

                官方办丧事,死者何时入棺是陰陽师长掐指算过的,现在目睹时辰已到,郑家请来抬棺木的杠夫们围在死者四周,他们要将死者抬起,入棺。就在这时,石正忽然冲到棺木前,伸出双手想拦住杠夫,杠夫不允,便扭打起来,瘸腿的石正不知哪来的劲,又加上他懂武功,居然一下掀翻了两个杠夫,掀翻杠夫还不算,纵身一跳,居然睡到了棺木当中!

                郑同和怒不成遏,命杠夫们一路脱手,将石正提了出来,而现在的石正,情感比郑同和更加冲动,一个不能措辞的人,情感一冲动,其表示力比正凡人更加丰富,只见他时而捶胸顿足,时而满地打滚,忽然间,他又用力拉着郑同和的手,不容分说地把他拉到后院,带到了被日晒雨淋两年后的那副残缺不胜的棺木前。现在,石正满身战栗,泪如泉涌,他一只手指了指天,另一只手指了指地,尔后双手又指了指心,做完这些,他又倒地给郑同和磕了三个响头,随即像疯了一般一头向棺木撞了曩昔,那棺木的材质看样子非常坚固,顿时石正头破血流,瞬息间被撞死在棺木前!

                郑同和大惊,虽然他对石正积怨甚深,但究竟也是结拜的兄弟,石正死了,郑同和痛心不已,再一想,他想起了石正适才的那番脸色,感觉这棺木里面似有文章,此时,郑同和又发现了一个希奇的情形:那副棺木就放在烧碱房旁边,不知是谁打破了一坛烧碱,而且从现场来看,这坛烧碱很有能够就是两年前送棺木时不谨慎被棺木撞破的,这是没有用水勾兑过的高纯度烧碱,腐蚀性极强,就连陶瓷一类的超硬性物资都能腐蚀,更不用说是木料了,而现在,那棺木的底几近是浸泡在烧碱里面的,但光彩照旧,其质不改,可以设想那棺木一旦入土,一定千年不烂。

                郑同和赶快叫来杠夫,要他们将棺木翻开。那棺木又矮又小,翻开棺盖应当不费多大气力,因而先上来两人,没想到他们用足气力,憋得酡颜耳赤,那棺木盖子居然还是纹丝不动;接着又上来两人,四小我一路搬,还是搬不动;因而上来八人,这才把棺木盖子揭开,揭开棺木盖,惊人的一幕展现在众人眼前:

                棺木内有一只兔子,兔子已死,但其色如鲜,恰似熟睡着一般;惊人的还不在这儿,使人目瞪口呆的是—兔子的嘴中竟长出了一蔸似花非花、似草非草的动物,那动物分不出哪是枝,哪是叶,通身雪白,惟独中心伸出了一根枝条,那枝条的顶端又长出了一样无可名状的工具,形如马蹄,色如猪肝……

                郑同和惊呆了,他瞪大眼睛,继续往棺内打探,忽然见有一张纸条,拿出来一看,是一封写给他的信,虽然字写得歪七竖八,文不成文,但郑同和还是看大白了信中的意义—

                本来,在湘西发展着一种木头,名叫铁陰木,此木极为奇怪,千年难出一棵,成材又需千年,只要用铁陰木做成的棺木,才能称得上是人间珍稀的棺中极品。要检验能否是实在的铁陰木,这有个方式,就是先放一活物入棺,数年后,那活物嘴里就会长出一物,此物就是从太古传闻至今的“葬灵芝”,只要用铁陰木建造的棺木中才会长出葬灵芝。官方传闻葬灵芝能治百病,能返老为童,人死后要含着葬灵芝入棺,棺木内百毒不侵,尸身能千年不腐。石正自那日答应为郑同和的父亲备棺以后,就带着人马去深山找寻铁陰木,他们找啊找,终究在李耀先的地皮上发现了这类木头,因而就发生了和李耀先的战事,而且有关“铁陰木”的风声渐渐传出,以致连官府都生了夺宝之念……

                郑同和悔啊,他几近要悔断肝肠:他糊涂一时,却错怪了好人;他宽宠遇人,却没有容下以命订交的好兄弟,仔细想来,假如他不把石正认作是“匪贼”,他就不会胡乱猜疑,没有猜疑,哪会有明天的悲剧发生?

                郑同和办完了父亲和石正的丧事后,决然用针刺瞎了自己的眼睛,他想告诉先人:眼睛是用来分辨善恶的,一个连善恶都难以分辨的人,留着眼睛又有何用呢?
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